mardi 3 juillet 2012

Thongor Tome 1
(Recueil) Heroic Fantasy
AUTEUR : Lin CARTER (Usa)
EDITEUR : Mnémos-Icares, 3/2012 — 359 p., 23 €
SERIE : Cycle de Thongor Omnibus 1
TRADUCTIO : Révisées par Merlin Jacquet
COUVERTURE  : Alain Brion
SOMMAIRE :
Thongor et le sorcier de Lémurie (The wizard of Lemuria, Ace 1965 & Thongor and the wizard of Lemuria, Berkley Medaillon Books, 1970)
Précédentes publications :
Librairie des Champs Elysées-Le Masque Fantastique 1er série n°11, 4ème trimestre 1976 sous le titre Thongor et le magicien — 256 p., 6,50 € — Tr. : François Truchaud — Couv. : Jean-Jacques Vincent
Albin michel-Epées et Dragons 6, 8/1987 sous le titre Thongor et la cité des dragons — 182 p., 26 Frs — Tr. : François Truchaud — Couv. : Jean-Pierre Ronsin
Thongor et la cité des dragons (Thongor of Lemuria, Ace 1966 & Thongor and the dragons city, Berkley Medaillon Books, 1966)
Précédentes publications :
Librairie des Champs Elysées-Le Masque Fantastique 1er série n°16, 2ème trimestre 1977— 224 p., 6,50 € — Tr. : Henry Fagne — Couv. : Jean-Jacques Vincent
Albin michel-Epées et Dragons 5, 9/1987 sous le titre Thongor et la cité de la flamme — 219 p., 26 Frs — Tr. : Henry Fagne — Couv. : Jean-Pierre Ronsin
Thongor contre les dieux (Thongor against the gods, Paperback 1967)
Précédente publication : Albin michel-Epées et Dragons 12, 6/1988 — 186 p., 29 Frs — Tr. : André Graff — Couv. : Donald Grant
Ce 1er tome du cycle de Thongor publié par les éd. Mnémos s'impose comme unr etour aux sources de la barbarie héroique avec des héros tels que Conan le Cimmérien, Ka-Zar, l'homme de la préhistoire fantasmée, Kothar de Gardner F. Fox, Tarl Cabot de John Norman, et bien d'autres encore, qui ont fait les beaux de l'âge d'or de la Fantasy US aussi bien à travers les pulps, les romans ou les comics. A cette poque, Lin Carter, après avoir œuvré avec L. Sprague de Camp à la continuation du cycle de Conan du défunt Robert E. Howard, décida de se lancer lui-même dans l'aventure. L'Hyperborée ayant été magnifiquement abordée à travers l’œuvre de Clark Ashton Smith, il se concentra sur une autre approche des continents mythiques disparus (Mu, l'Atlantide), la Lémurie, afin d'y installer la silhouette massive d'un guerrier nordique alliant force et courage et qui, au fil de ses aventures, allait devenir le champion de la lutte de la Lumière contre le Chaos. Publié pour la première fois en France, d'abord à la Librairie des Champs Elysées (La Masque fantastique 1er série) puis repris chez Albin Michel (Epées et Dragons), cette série ne le fut que partiellement et dans une traduction souvent amputée. Aujourd'hui les éditions Mnémos nous proposent de découvrir le cycle dans son intégralité et dans des traductions révisées qui restitue les passages coupés lors des premières versions. Thongor le sorcier de Lémurie ouvre le bal. On y fait la connaissance de Thongor de Valkarth, farouche barbare venu des Terres Désolées, débutant sa lutte contre les forces du Chaos symbolisées par les Rois Dragons, les premiers occupants de la Lémurie vaincus par les guerriers humains des Premiers Royaumes lors de la guerre de Mille Ans. Mais ils n'ont pas disparu et, du fond de leur sournoise retraite, il s'apprête à ouvrir un portail à travers lequel les dieux sombres du Chaos pourront à nouveau se répandre sur le monde et régner sur la Lémurie. Pour les en empêcher Thongor devient le bras armé du vieux magicien Shrasjsha qui le lance dans une quête primordiale afin de retrouver l'Epée Etoile, une arme forgée par magie et enfermant dans son sein la force du Tonnerre, seule capable de terrasser ces divinités maléfiques. Une quête aux mille dangers durant laquelle il devra affronter toutes sortes de prédateurs, et en particulier pas mal d'espèces de dragons, ainsi que des tyrans sans scrupules, mais qui lui permettra également de se faire de nouveaux amis en la personne de Karm Karvus, le prince exilé de la cité de Tsargol et la belle Sumia de Patanga chassée de son trône par Vaspas Ptol, un druide jaune avide de pouvoir serviteur de Yamath, l'un des dieux du Chaos. Dans le second opus du cycle, Thongor et la cité des dragons, nous retrouvons ce trio charismatique à bord du navire volant le Némédis que Thongor a emprunté à emprunté à l'alchimiste Oolim Phon lors de son évasion de la ville de Thurdis réalisé avec l'aide d'Ald Turmis de Zangabal, un ancien compagnon d'armes. Grâce à l'apui du magicien Sharajsha, ils ont pu faire échouer les plans des Rois Dragons visant à faire venir d'au-delà les étoiles les plus lointaines les Dieux Noirs du Chaos. Naufragés après une tempête, ils sont capturés par un clan d'Hommes-Bêtes, et échappent de peu à la mort, sauvés par l'intervention des guerriers de Phal Thurid, l'impitoyable sark de la cité de Thurdis, lancé à sa recherche pour retrouver le Némésis, premier fleuron d'une hypothétique flotte aérienne. Promis aux supplices de Thalaba, l'horrible nabot qui tient le sark sous sa domination grâce aux lotus du rêve, Thongor s'échappe une nouvelle fois grâce à l'aide de son ami Ald Turmis. Cependant, il ne tarde pas à tomber entre des mains encore plus redoutables, celles de Xothun, le roi vampire de la cité perdue d'Omm. Des épreuves dont,il triomphera une fois encore pour se diriger vers un destin royal. Le dernier roman présent dans le ce volume, Thongor contre les dieux, nous permet de retrouver Thongor juste après sa victoire sur Yamath, l'un des seigneurs des Ténèbres. Ayant libéré la cité de Thurdis de l'oppression de son sark sanguinaire, il est également à l'origine de la chute des druides jaunes de Patanga, une ville sur laquelle désormais il règne aux côtés de la princesse Sumia devenue son épouse. C'est justement elle que trois de ses plus farouches ennemis, Yelim Pelorvis, le druide rouge qui règne sur Tsargol au nom de Slidith, le dieu du Sang, Numadak Quelm, le prêtre du culte hors-la-loi de Yamath, le dieu du Feu, et Arzang Pome, l'ancien sark de Shembis, le royaume du sud, détrôné par Thongor qui l'avait remplacé par son compagnon Ald Turmis, ont décidé de faire enlever pour abattre le guerrier nordique invincible en approche frontale. Pour cela il font appel à Zandar Zan, l'une des meilleurs voleurs de la cité de Tsargol. Ayant réussi à soustraire Samia à la vigilance de ses gardes, le kidnappeur sera cependant traqué par un Thongor bien décidé à délivrer sa bien aimée. Une course-poursuite qui nous entraînera dans les fabuleuses Montagnes du destin, ainsi qu'à la rencontre de Shangoth, le jeune prince des tribus Nomades, et qui se terminera par un affrontement final entre les armées Coalisées de Thongor conduite par sa garde personnelle des Dragons Noirs, et les guerriers de Tsargol, l'ancienne cité de Karm Karvus. La fin d'un premier tome dont les péripéties ne sont pas sans rappeler celles du John Carter d'Edgar Rice Burroughs, et qui nous permet de remonter à la source de la Fantasy, point de passage épique et obligé dans lequel allait s'engouffrer de nouveaux bâtisseurs de mondes démésurées à l'écriture plus approfondie, comme les Moorcock d'Elric, les Leiber du Cycles des Epées, les Le Guin de Terremer, et plus récemment des Hobb (L’Assassin Royal) Martin (Le trône de fer), qui œuvrent certainement dans une autre catégorie, mais qui n'empêchent pas de jeter ce coup d'oeil nostalgique permettant de redécouvrir et comprendre quelles furent les influences dont s'inspirèrent la nouvelle génération d'auteurs anglo-saxons, en attendant la publication du second opus qui comprendra : Thongor et la cité des magiciens, Thongor à la fin des temps et Thongor contre les pirates de Tarakus. Pourvu en appendice d'un Glossaire des mots lémuriens, il est à noter que ce livre inaugure chez Mnémos la parution de livres connectés, c'est à dire possédant un quatrième de couverture un info-lien utilisant un QR code (Quick Responsable Code). Une fois flashé avec un terminal mobile équipé d'une connexion 3G ou wifi cet info-lien lu par une application gratuite scan permet à toute personne en librairie d'avoir plus d'informations sur le livre que ne peut en donner le quatrième de couverture : résumé plus long, biographie, critiques, avis, etc... Enfin, en ce qui concerne les Dragons, Lin Carter sembke particulièrement les apprécier. Il y a le Grakks, faucon-lézard ou Dragon de l'Air, et le Dwark, le Dragon de la jungle de Thongor le sorcier de Lémurie, mais aussi le Larth, le dragon des mers de Thongor et la cité des dragons, sans oublier que les premiers habitants de la Lémurie, ceux contre qui les humains se battirent durant le guerre de Mille Années, étaient les Rois Dragons que lin Carter nous présente ainsi dans Thongor et le sorcier de Lémurie : « Au commencement, avant l'apparition de l'homme le monde entier était dominé par des reptiles géants, des dragons titanesque qui mugissaient et se battaient entre eux. Or, parmi ces dragons de l'aube, un race de reptilien intelligent apparut. On les appela les Rois Dragons. Il possèdaient une intelligence froide, avide, habile et inhumaine. Aucun homme ne pouvait en suivre les raisonnements compliqués et tortueux. Aucun homme ne pouvait comprendre les émotions étranges et ténébreuses qui bouillonnaient dans leur sang ophidien et froid. Ils étaient plus petits que leurs congenères titanesques et ressemblaient à l'homme par leur forme et leur taille, mais leur durée de vie était plus longue. Ayant soumis le monde de l'ancienne Hyperborée à leur loi, ils utilisèrent la grande force de leurs frères reptiliens pour bâtir des cités monolitiques de pierre noire au sein desquelles ils pratiquaient une sombre sorcellerie. Et quand les hommes apparurent, ils les combatirent durant la guerre de Mille Années où ils finirent pas être vaincus. »

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