vendredi 3 juin 2016

La maîtresse de guerre
(Roman) Aventures Fantasy
AUTEUR : Gabriel KATZ (France)
EDITEUR : POCKET-Fantasy 7203, 3/2016 — 480 p., 8.50 €
COUVERTURE : Alexandre Chaudret
Précédente publication : Scrinéo, 1/2014 — 416 p., 16.90 €
→ De Gabriel Katz, les éditions Pocket nous avaient déjà donné à lire la réédition en poche des 3 tomes de la série Le puits de mémoires (précédemment parus chez Scrinéo) qui nous avaient entraînés sur les traces de 3 aventuriers amnésiques à la recherche de leur passé. Si la trame principale aurait pu sembler familière aux adeptes des jeux de rôles avec le choix d’un triptyque de protagonistes à connotation quête héroïque (assassin-mage-guerrier) l’intrigue s’était avéré beaucoup plus approfondie qu’une simple campagne de D&D, avec des caractères ambivalents finement ciselés et une description par petites touches d’un background réaliste et convainquant. Ce sont ces atouts que l’on retrouve dans ce nouveau roman qui, cette fois, met en scène une héroïne féminine, Kaelyn, l’enfant unique d’un maître d’armes qui va s’efforcer de trouver sa place au sein d’un monde en guerre où les hommes se taillent la part du roi. Pour prouver son courage et sa détermination, elle prendra la route avec une troupe de vaillants combattants en direction du sultanat d’Azman peuplé de barbares et autres hordes de cannibales. Fraîchement débarquée sur le terrain avec Darian, son nouvel amoureux, elle est cependant faite prisonnière par Hadrian, le Maître de guerre des troupes ennemis, qui, après avoir massacré ses compagnons, l’emmène comme esclave à Damnas, la capitale du sultanat. Là, elle devra jouer serré pour ne pas être vendu au plus offrant comme le voudrait Fenia, l’épouse d’Hadrian et la nièce du sultan. Grâce à un coup d’éclat, elle parvient à attirer l’attention du redoutable guerrier qui accepte de l’entraîner, car son but secret est de devenir à son tour Maîtresse de Guerre. Dés lors débute une suite de péripéties où serons amenés à suivre la progression des rapports entre le maître et son élève englués dans une guerre où le camp des barbares n’est pas aussi clairement défini qu’il le paraît de prime abord et où les intrigues de palais peuvent détruire les réputations, mais aussi les vies. Poursuivi par Dikaon, un amoureux défiguré et éconduit devenu un Waegs, fer de lance des Rouges, l’armée des Libérateurs en marche sur Damnas, elle devra aussi se méfier de Sharid, le fils du général Gahar, commandant suprême des troupes du sultan qu’elle a humilié en combat singulier, mais pourra compter sur des alliés précieux tels que la vieille servante Ladrian ou la courtisane Anamen. Nullement engoncée dans un costume d’amazone asexuée, Kaelyn va devoir démontrer toutes ses qualités de combattantes tout en laissant parler les émotions qui bouillonnent au fond de son cœur. De quoi séduire les lecteurs qui se laisseront sans mal captiver par la trajectoire hors du commun de cette héroïne décidemment bien attachante.
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