vendredi 16 juin 2017

L’ombre du pouvoir
(Roman) Médéiéval Fantasy
AUTEUR : Fabien CERUTTI (France)
EDITEUR : GALLIMARD-Folio 576 — 507 p., 8.20 €
SERIE : Le bâtard de Costigan 1
COUVERTURE : Alzain Brion
Précédente publication : Mnémos Icares, 2/2014 — 360 p., 20 € — Couverture de Emile Denis
→ Pierre Cordwain de Kostigan n’est pas un chevalier ordinaire. Bâtard d’une puissante lignée bourguignonne qui, à la mort de son père, l’a forcé à l’exil, il est devenu un assassin chevronné rompu à certaines pratiques magiques et chef d’une compagnie de mercenaires triés sur le volet. Poursuivi par la haine du Duc Eudes de Bourgogne en ce mois de novembre 1339 ses affaires l’amènent dans l’opulente cité de Troyes, capitale de la Champagne, le Comté le plus riche d’occident convoité à la fois par le Royaume de France et le Duché de Bourgogne. Sous l’influence de la comtesse Catherine, dernière princesse elfique de la lignée d’Aëlenwil, ce territoire étendant son influence bien plus loin que ses frontières ancestrales est devenu le refuge des races anciennes pourchassées un peu partout par l’expansion du christianisme. Car dans cette France féodale, nains, gobelins, orcs et elfes, bien que sur le déclin se mêlent encore aux contingences humaines.  Or, celles-ci présentement, se résument en un célèbre tournoi où les plus grands chevaliers du royaume vont pouvoir croiser leurs lances, tandis qu’une intense diplomatie nocturne se jouera dans le secret des ruelles sombres et des alcôves des palais. Un tournoi qui ouvrira les débats en attendant le point d’orgue des festivités : un banquet durant lequel la Comtesse Catherine choisira le futur époux de sa fille, la princesse Solenne, décidant par là même de l’avenir du Comté de Champagne. Deux prétendants sont sur les rangs, Robert de Navarre pour le roi de France et le baron Marc de Saulieu, pour le duché de Bourgogne. Celui-ci a les faveurs de la jeune princesse, mais il disparaît mystérieusement. La comtesse elfique charge alors Kosigan de la retrouver. Ce dernier en dépit de ses capacités surnaturelles dont il en connaît pas l’origine, son art de la manipulation, sa pratique de la joute ainsi que des ruses qui l’accompagnent, et son indéniable pouvoir de séduction sur la gente féminine, aura cependant du mal à échapper à ses nombreux ennemis, parmi lesquels ont peut compter le roi Edouard III d’Angleterre à qui il a jadis joué un fort vilain tour, représenté à Troyes par le vieux sénéchal Guillaume le Maréchal, mais aussi avec le non moins redoutable Gérard d’Auxois, noble bourguignon qui a juré de l’éradiquer de la surface de la terre, ainsi qu’avec l’autre prétendant, Robert de Navarre, prêt à toutes les félonies pour conquérir la main de la jeune Solenne et le Comté de Champagne par la même occasion. Parallèlement à cette intrigue, l’auteur nous fait partager les échanges épistolaires d’un certain Kergaël de Kosigan qui, dans les années 1899, se voit remettre par un notaire un étrange coffret ayant appartenu à l’illustre Bâtard, son lointain aïeul, et dont les pouvoirs magiques se laissent deviner au fur et à mesure que se tournent les pages de ce passionnant roman. Un livre qui, comme l’ont fait avec brio avant Jean-Philippe Jaworski avec ses Récits du Vieux Royaume, Mary Gentle avec Le livre des Cendres, ainsi que Henri Loevenbruck avec la série Gallica, ou encore plus récemment dans les rééditions Folio, celle de La voie des oracles de Estelle Faye, mêle avec brio l’Histoire et la Fantasy. Ici, c’est la période médiévale qui sert de background au récit. Une foisonnante époque de notre passé que Fabien Cerutti nous décrit avec la passion et l’expertise d’un médiéviste averti, accordant un soin particulier dans la description des diverses joutes qui rythment ce récit, sans cependant alourdir la lecture du livre dont la narration à la première personne accentue l’authenticité et permet au lecteur de s’identifier sans mal à la troublante personnalité du héros charismatique de la série, l’efficace mais pas toujours honorable Batârd de Kostigan.
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